Revista veterinaria científica internacional para el profesional de los animales de compañía
Veterinary Focus

Número de edición 26.2 Nutrición

Cómo mejorar la palatabilidad de las dietas para gatos con enfermedad renal crónica

Fecha de publicación 11/02/2021

Escrito por Astrid Le Bozec

Disponible también en Français , Deutsch , Italiano y English

La enfermedad renal crónica (ERC) es una de las patologías más frecuentes en el gato de edad avanzada, afectando a más del 30% de los gatos de más de 15 años de edad. La ERC suele ir acompañada de problemas en la alimentación y, sin embargo, en estos pacientes mantener el peso se correlaciona positivamente con la esperanza de vida. 

Gato comiendo croquetas

La enfermedad renal crónica (ERC) es una de las patologías más frecuentes en el gato de edad avanzada, afectando a más del 30% de los gatos de más de 15 años de edad 1. La ERC suele ir acompañada de problemas en la alimentación y, sin embargo, en estos pacientes mantener el peso se correlaciona positivamente con la esperanza de vida 2. Por tanto, la palatabilidad de las dietas renales es un elemento clave en el manejo nutricional de la ERC.

Palatabilidad

La palatabilidad es un fenómeno complejo y multifactorial que abarca no solo las características del alimento (aroma, sabor, textura, composición nutricional, etc.) (Tabla 1),sino también las del animal y su entorno (percepción del alimento, experiencias, etc.). De hecho, la preferencia por un alimento varía en gran medida de un individuo a otro 3 4 .

 

Tabla 1. Factores que influyen en la palatabilidad de las dietas felinas.
Ingredientes
La naturaleza de los nutrientes elegidos (proteínas, grasas, etc.) y su procedencia deben ser óptimas. Para mejorar el sabor se pueden incorporar determinados ingredientes denominados palatantes.
Procesamiento Los parámetros para el procesamiento de los alimentos se deben optimizar para asegurar que los ingredientes y las texturas sean atractivos para el animal.
Conservación
Los sistemas de conservación y envasado deben ser adecuados para asegurar la frescura del producto.

 

Algunas preferencias alimentarias son innatas, pudiendo estar relacionadas con la raza, anatomía 5 o genética del individuo. Otras preferencias se adquieren durante la vida del animal – por ejemplo, las experiencias perinatales tienen una gran influencia en la futura pre dilección por un alimento u otro (Figura 1). Además, cada gato, en función de sus experiencias previas, puede reaccionar de manera diferente ante un mismo alimento. Este tipo de reacción ante el alimento puede ser una respuesta neofílica o neofóbica (es decir, atracción o rechazo hacia un alimento nuevo), anti-apostática (preferencia por alimentos que no son nuevos pero sí raros o poco habituales) 7, respuesta de apatía y de aversión. Por este motivo, cuando se quiere mejorar la palatabilidad de un alimento es esencial tener en cuenta al animal y sus preferencias individuales. Esto es especialmente importante en el gato con ERC.

 
Astrid Le Bozec

La palatabilidad es un fenómeno complejo y multifactorial que abarca no solo las características del alimento, sino también las del animal y su entorno.

Astrid Le Bozec

preferencias individuales
Figura 1. Establecemiento de las preferencias individuales.

El gato con ERC 

Frecuentemente, el gato con ERC presenta disorexia: un 40% padece hiporexia y un 15% anorexia total 8. Es importante destacar que el gato está genéticamente predispuesto a asociar la sensación de malestar gastrointestinal con el alimento que haya ingerido justo antes de sufrir dicha molestia, y por tanto, es probable que en el futuro se niegue a comer ese alimento en concreto 9 pues es capaz de reconocer su sabor y olor y asociarlo con la mala experiencia pasada. El proceso de aprendizaje es rápido y persiste en el tiempo, de tal manera que solo con ingerir una vez un alimento en particular puede ser suficiente para que el gato lo rechace persistentemente. Las náuseas y vómitos del gato con ERC pueden generar este tipo de asociación, por lo que es importante disponer de otra dieta diferente alternativa. Esta nueva dieta también debe tener las características nutricionales necesarias para el manejo de la ERC, pero con un perfil sensorial (aroma, sabor, textura) diferente al de la dieta anterior y que a su vez resulte apetitoso para el gato.

Las restricciones nutricionales (bajo contenido en fósforo y moderado en proteínas) necesarias para formular las dietas renales tienen un gran impacto en la palatabilidad. Estas restricciones son esenciales para el manejo nutricional de la ERC y, por tanto, los especialistas en formulación y desarrollo de alimentos deben aplicar sus conocimientos para cumplir con estas condiciones, consiguiendo que una dieta renal sea apetitosa para el gato y ofreciendo alternativas como respuesta al problema de la aversión o menor consumo de alimento.

Con este objetivo, Royal Canin ha desarrollado recientemente una nueva gama de dietas renales. Esta gama dietética está compuesta por varias dietas renales diseñadas para que el gato perciba cada una de diferente manera. De este modo, si el gato muestra aversión o menos apetito con una dieta, es posible ofrecer otra dieta de la misma gama y estimular así el consumo de alimento. En un estudio realizado en 18 gatos con ERC se demostró que este enfoque organoléptico permite ofrecer una solución eficaz al problema del apetito y satisfacer las preferencias nutricionales individuales, proporcionando al mismo tiempo el soporte nutricional necesario 10 (Figura 2).

 
aromas de varias dietas renales
Figura 2. Los diferentes aromas de varias dietas renales (determinados por cromatografía de gases-olfatometría) se pueden representar en un diagrama, mostrando la distribución de las diferentes clases de aromas (11).

References

  1. Adams LG. Phosphorus, protein and kidney disease. In: Proceedings. The Petfood Forum 1995;13-26.

  2. Parker VJ, Freeman LM. Association between body condition and survival in dogs with acquired chronic kidney disease. J Vet Intern Med 2011;25:1306-1311. 

  3. Bradshaw JW, Healey LM, Thorne CJ, et al. Differences in food preferences between individuals and populations of domestic cats Felis silvestris catus. Appl Anim Behav Sci 2000;68:257-268. 

  4. Rogues J, Forges C, Niceron C. Satisfaire les préférences individuelles des chats. In: Proceedings. 3e Symposium International d’Ethologie Vétérinaire SEEVAD 2015;10.

  5. Royal Canin internal study in collaboration with ENSAM (Ecole Nationale Supérieure des Arts et Métiers) and EMA (Ecole des Mines d’Alès), France 2002.

  6. Becques A, Larose C, Gouat P, et al. Effects of pre- and postnatal olfacto-gustatory experience on early preferences at birth and dietary selection at weaning in kittens. Chem Senses 2010;35:41-45. 

  7. Church SC, Allen JA, Bradshaw JWS. Anti-apostatic food selection by the domestic cat. Anim Behav 1994;48:747-749.

  8. Queau Y. Impact of renal failure on the gastrointestinal tract and food intake. In: Proceedings, 21st ECVIM-CA Congress 2011.

  9. Bradshaw JW, Goodwin D, Legrand-Defretin V, et al. Food selection by the domestic cat, an obligate carnivore. Comp Biochem Physiol 1996;114:205-209. 

  10. Royal Canin clinical internal study in collaboration with 12 veterinary clinics and 1 university, France, UK and Switzerland 2014. 

  11. Jaubert JN, Tapiero C, Dore JC. The field of odors; towards universal language for odor relationships. Perfumer Flavorist 1995;20:1-16.

Astrid Le Bozec

Astrid Le Bozec

Astrid Le Bozec, Centro de Investigación de Royal Canin, Aimargues, Francia Leer más

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