Revista veterinaria científica internacional para el profesional de los animales de compañía

Número de edición 22.3 Odontología

¿Qué significa el sello VOHC?

Fecha de publicación 11/05/2021

Escrito por Ana Nemec

Disponible también en Français , Deutsch , Italiano y English

Tal y como Ana Nemec nos describe, se ha desarrollado un método independiente para poder valorar de forma objetiva la eficacia de los productos que afirman contribuir a la reducción de placa o sarro dental en perros y gatos. 

¿Qué significa el sello VOHC?

Puntos clave

Las enfermedades dentales y orales representan una amenaza importante para el bienestar de los perros y los gatos, siendo la enfermedad periodontal la más frecuente. 


El mejor método para prevenir la enfermedad periodontal es el cepillado dental diario, pero también hay otras alternativas que pueden ser útiles para los animales y sus propietarios.


El Consejo Veterinario de Salud Oral (VOHC) ha desarrollado un sistema independiente para validar los productos dentales que reducen eficazmente la placa y el sarro dental.


Los productos con el sello VOHC®; han demostrado su eficacia reduciendo la acumulación de placa y/o sarro en rigurosos estudios y pueden recomendarse para el cuidado de la higiene oral en el hogar. 


Introducción

Las enfermedades orales y dentales representan una gran amenaza para el bienestar de nuestras mascotas, siendo las afecciones periodontales las más frecuentes en los perros y los gatos. La planificación proactiva de limpiezas dentales profesionales y el cuidado regular de la higiene oral en el hogar ayudan a prevenir en gran medida la aparición y la progresión de la enfermedad periodontal. Sin embargo, puede resultar complicado mantener la correcta higiene oral en el hogar y no siempre se logra el objetivo ideal del cepillado diario. Este es el motivo por el que se desarrollan otras alternativas para reducir la acumulación de placa y sarro dental, pero dada la gran variedad de productos disponibles hoy en día, puede resultar complicado, para el veterinario y el propietario, recomendar o elegir una opción eficaz. El Consejo Veterinario de Salud Oral (VOHC) 1 ha desarrollado un sistema independiente para comprobar y validar aquellos productos dentales que reduzcan eficazmente la acumulación de placa y sarro en los perros y los gatos, de forma que la presencia del sello de aprobación por parte del VOHC pueda ayudar en la elección de los productos adecuados.

Enfermedades dentales y orales – una cuestión de bienestar

En un estudio reciente se determinó que las patologías orales y dentales se encuentran entre las tres primeras afecciones que tienen un mayor impacto en el bienestar del perro, según la prevalencia, la duración y la gravedad 2, y este hecho también lo comparte la Asociación Mundial de Veterinarios de Pequeños Animales (WSAVA) 3. Las afecciones periodontales son las enfermedades orales más frecuentes, llegando a afectar a la mayoría de los perros y los gatos en algún momento de sus vidas 4 5 6 7. Las afecciones periodontales progresan con la edad, y algunos animales, particularmente perros de raza pequeña, pueden verse afectados incluso antes del año 5 6. A pesar de la elevada prevalencia de la enfermedad periodontal inflamatoria crónica en los perros y los gatos, hasta ahora no se ha empezado a comprender mejor la etiopatogenia. Al igual que en las personas, se sospecha que la etiología es multifactorial y el principal factor desencadenante en la aparición de esta enfermedad es la microbiota de la cavidad oral, mientras que los factores relacionados con el huésped y las condiciones ambientales participan en el desarrollo y la progresión de la enfermedad 8 9 10 11 12.

Ana Nemec

Los estudios demuestran que las enfermedades periodontales progresan con la edad y algunos individuos, particularmente perros de razas pequeñas, pueden verse afectados antes del año.

Ana Nemec

Cepillado dental – la mejor medida preventiva

Una de las principales estrategias para la prevención de la enfermedad periodontal se basa en la inhibición del desarrollo de placa dental; lo que conlleva la limpieza dental profesional (Figura 1) y el cuidado de la higiene oral en el hogar. 

Figura 1. Los procedimientos dentales siempre se deben realizar bajo anestesia general y con el animal intubado. La limpieza dental profesional consiste en el raspado dental, que implica la eliminación supra- y subgingival de placa y sarro, seguido del pulido dental.  © Ana Nemec

Las recomendaciones en cuanto al protocolo diagnóstico y el tratamiento a instaurar en la clínica se encuentran bien definidas 3 y el cepillado dental diario sigue siendo la medida preventiva de referencia para mantener una correcta higiene oral en el hogar (Figura 2). El cepillado dental diario permite reducir la acumulación de placa y de sarro dental 13 14 así como inhibir el crecimiento de bacterias orales 15. También se ha demostrado que el cepillado dental diario es más eficaz controlando la acumulación de placa dental en el perro que la administración de masticables dentales o dietas dentales 16, y se ha evidenciado la importancia de la prevención regular de la enfermedad periodontal incluso en perros muy jóvenes 5 6.

Sin embargo, el cepillado dental diario es una medida que no siempre es viable, por lo que es necesario considerar otras alternativas que ayuden a reducir la acumulación de placa y sarro dental, a la vez que promuevan la presencia de bacterias orales “saludables” 5 17. Además, es necesario que exista una buena comunicación entre veterinarios, auxiliares y propietarios con el objetivo de mejorar el cumplimiento de las medidas recomendadas para el cuidado de la higiene oral en el hogar 18 19.

Figura 2. El método de referencia para el cuidado de la higiene oral en el hogar consiste en el cepillado dental diario, pero, para muchos propietarios y por diversos motivos, esto puede resultar complicado o imposible. © Shutterstock

 

VOHC – productos dentales seguros y efectivos 


Actualmente existen varias alternativas al cepillado dental y entre ellas se encuentran: dietas dentales, masticables y premios dentales, aditivos para el agua, geles y sprays orales, pastas dentales, toallitas, selladores dentales y polvos para espolvorear sobre el alimento. Con tantas opciones, elegir un producto eficaz puede resultar complicado para el veterinario y para el propietario. Para tomar una decisión informada, lo aconsejable es basarse en datos científicos que avalen la eficacia de los productos, pero esto no es tan sencillo, puesto que los estudios suelen referirse a ingredientes activos o nombres genéricos, más que a productos específicos. Por este motivo, en 1997 se fundó el VOHC como una organización perteneciente al Colegio Americano de Odontología Veterinaria (AVDC), para proporcionar un sistema independiente para la validación de productos dentales que reduzcan eficazmente la acumulación de placa y sarro dental en perros y gatos.

Para que un producto pueda obtener el sello del VOHC es necesario que se hayan realizado al menos dos estudios (ensayos clínicos) utilizando un sistema de puntuación que permita determinar la eficacia del producto. El VOHC requiere que en los resultados de ambos estudios se demuestre que entre el grupo de prueba y el grupo control negativo existe una diferencia mínima en la "puntuación media de la boca" (es decir, la media de la puntuación de todos los dientes de todos los animales involucrados) de al menos un 15% de reducción en la puntuación de placa o de sarro en cada estudio, con una media de al menos un 20% de reducción. Además, la diferencia debe ser estadísticamente significativa (p <0,05) en cada estudio. Si el producto cumple con estos criterios en cuanto a la reducción de placa y/o sarro, la VOHC otorgará al producto el "sello de aprobación" para poder afirmar que "ayuda a controlar la placa dental" y / o "ayuda a controlar el sarro dental" (Figura 3).
 

 

 Figura 3a. El sello de aceptación del VOHC®; solo se concede a los productos que hayan demostrado cumplir rigurosamente los estándares necesarios para el control de la placa (a) y el sarro (b). © VOHC

Figura 3b. El sello de aceptación del VOHC®; solo se concede a los productos que hayan demostrado cumplir rigurosamente los estándares necesarios para el control de la placa (a) y el sarro (b). © VOHC

Sin embargo, el VOHC no es un organismo regulador y la presencia del sello en un producto determinado solo indica el cumplimiento de los estándares de efectividad cuando se utiliza siguiendo las indicaciones del fabricante. El VOHC también requiere que el fabricante garantice la seguridad del producto evaluado (es decir, que no lesione los tejidos orales ni provoque ningún problema extraoral, incluyendo la toxicidad, la obstrucción o la perforación esofágica y/o gastrointestinal, y/o desequilibrios nutricionales) y cumpla con toda la reglamentación aplicable. Una vez otorgado el sello de aprobación por parte del VOHC®; el fabricante debe garantizar que el producto sigue cumpliendo con los criterios del VOHC y cualquier posible reclamación de los consumidores debe ser comunicada inmediatamente al VOHC.

El sello de aprobación del VOHC se puede aplicar a otros productos de la misma línea, siempre que las diferencias entre los productos sean mínimas (p. ej., sabor) y no afecten a la eficacia dental. Sin embargo, si las diferencias son importantes (por ejemplo, si cambia la forma o la composición del producto, o si se ofrecen diferentes tamaños en función del tamaño corporal del animal) es necesario realizar estudios adicionales o de mayor complejidad. 

 

Evaluación de los productos para el sello de aprobación del VOHC®

Todos los productos se deben evaluar realizando estudios en perros o gatos en función del animal de destino indicado. El diseño del estudio, así como los procedimientos del análisis, se deben documentar y describir cuidadosamente, aunque el protocolo variará en función del tipo de producto con el fin de garantizar que las comparaciones entre los grupos del estudio sean adecuadas. Por ejemplo, en el caso de masticables y de alimentos de acción mecánica (dietas dentales, masticables y premios) es necesario que existan dos grupos: uno de prueba y otro control. Todos los grupos deben tener el mismo número de animales con una edad y peso equiparables, asignándose aleatoriamente en uno u otro grupo al inicio del estudio. No hay establecido un número mínimo de animales para cada grupo y puede variar de un producto a otro, pero se debe utilizar el método de análisis estadístico más apropiado según la distribución de los datos. Es necesario realizar dos estudios para garantizar que los resultados sean reproducibles y los animales incluidos en un estudio no se pueden incluir en el otro, aunque se pueden realizar estudios cruzados cuando sea oportuno. El diseño cruzado ofrece la ventaja de que cada animal puede actuar también como su propio control y, por tanto, se puede reducir el número de animales en cada grupo, pero cualquier efecto arrastre se debe tener en cuenta en el análisis de los datos. 

Los animales del estudio pueden proceder de hogares (con el consentimiento informado del propietario) o de instalaciones reconocidas por el Ministerio de Agricultura de Estados Unidos (o similar) que cuenten con la aprobación del Comité Institucional del Cuidado y Uso de animales. Todos los animales deben ser sometidos a una evaluación clínica para garantizar el cumplimiento de los criterios de inclusión, es decir, el buen estado de salud general y la ausencia de enfermedades periodontales y/o dentales graves (Figura 4), especialmente en los dientes en los que se evaluará la acumulación de placa y sarro (denominados "dientes VOHC"). Además, se deben cumplir determinados criterios estándar para garantizar que el estudio sea válido (Tabla 1).

 
Tabla 1 Los estudios del VOHC deben cumplir con ciertos estándares para poder ser válidos
  • No se deben administrar antibióticos (sistémicos u orales (de acción local)) ni antiinflamatorios durante los 7 días anteriores al estudio, durante el estudio, o en periodos de descanso entre fases del estudio. 
  • No se deben aplicar antisépticos orales de acción local durante la realización de la prueba. 
  • Durante las 24 horas previas al día cero y durante todo el periodo de prueba se restringe el acceso a juguetes masticables o premios (diferentes a los del estudio).
  • Generalmente, ante la aparición de cualquier problema clínico que requiera tratamiento durante el periodo de prueba, se retirará al animal del estudio. 
  • La duración mínima del estudio es de 28 días.
  • En los estudios cruzados la duración de cada etapa debe ser de 28 días, con un mínimo de 7 días entre una fase y otra, si el producto del estudio es químicamente activo.
  • El producto se debe utilizar en el estudio siguiendo las recomendaciones del fabricante.
  • Al grupo control se le deberá administrar un alimento comercial seco (que cumpla con los estándares de la AAFCO en todas las etapas de la vida) cuando al grupo de prueba se le administre la dieta del estudio.
  • Los animales deben ser evaluados por una persona con la formación y la experiencia adecuada, sin saber si el animal es del grupo control o del estudio y utilizando un método de puntuación determinado o uno nuevo bien definido.
  • Al finalizar el estudio, los animales se sedan o anestesian y se presentan aleatoriamente al evaluador para que pueda puntuarlos adecuadamente.
  • Los fabricantes envían de forma voluntaria los datos del estudio para su evaluación; existe una estricta política de confidencialidad respecto a los datos de los productos y en caso de no otorgarse el sello, dicha información no se divulgará al público.
  • El fabricante debe estar de acuerdo con las condiciones necesarias para utilizar el sello de aceptación del VOHC®; en su producto.
 
 

 

Figura 4a. Para realizar una evaluación completa de la gravedad y la extensión de las enfermedades dentales (a), los hallazgos clínicos se deben combinar con los resultados de las radiografías dentales (de toda la boca) (b). © Ana Nemec

Figura 4b. Para realizar una evaluación completa de la gravedad y la extensión de las enfermedades dentales (a), los hallazgos clínicos se deben combinar con los resultados de las radiografías dentales (de toda la boca) (b).  © Ana Nemec

El día cero del estudio se realiza una limpieza dental profesional (Figura 1), incluyendo el pulido dental y utilizando una técnica estándar moderna. Una vez concluido el procedimiento se aplica una solución reveladora para comprobar la completa eliminación de placa y sarro dental (“modelo de diente limpio” (Figuras 5 y 6)). Al final del estudio, se vuelve a realizar la puntuación de placa y sarro acumulado en los dientes seleccionados, así como la presencia de gingivitis asociada y/o de cualquier otro tipo de inflamación o lesión no gingival que se haya producido durante el periodo del estudio. Aunque se debe proporcionar un Índice de Gingivitis para indicar la seguridad del producto, el VOHC no avala ninguna afirmación del producto relativa a la reducción de gingivitis. 

Figura 5. Paciente de las Figuras 1 y 4 inmediatamente después de la limpieza dental profesional y justo antes, cuando se aplica una solución reveladora para comprobar la eliminación completa de placa y sarro (“modelo de diente limpio”). © Ana Nemec

Figura 6. Para comprobar que la placa dental se ha eliminado completamente y la preparación para el estudio es la adecuada se puede utilizar una solución reveladora. © Royal canin

 

Evaluación de los resultados 


El VOHC no realiza directamente ningún estudio, pero evalúa los resultados según los protocolos establecidos y aprobados previamente. El consejo del VOHC es voluntario y está compuesto por nueve veterinarios odontólogos con experiencia tanto en odontología clínica como en investigación y diseño de estudios. Antes de recibir cualquier resultado de los productos estudiados, los miembros del consejo deben declarar cualquier posible conflicto de intereses. Los datos que se envían al VOHC (el envío es voluntario) se revisan de forma detallada, en primer lugar, por el Director y después por el Consejo, y en caso necesario se puede consultar con un asesor en estadística. Todas las dudas o aclaraciones necesarias se comunican al fabricante del producto antes de realizar la votación final. La decisión de otorgar el sello de aceptación del VOHC®; se presenta a la Junta Directiva del AVDC para su ratificación antes de que se notifique al fabricante.   

Agradecimientos
Ana Nemec es miembro del Consejo del VOHC desde el 2019.

 

Conclusión

El cepillado diario sigue siendo el método de elección para controlar la acumulación de placa y sarro dental en perros y gatos, pero también es necesario considerar otras alternativas, ya sean adicionales, cuando el cepillado no pueda ser diario, o como único método de control de placa y sarro, cuando por el motivo que sea, el cepillado dental resulte imposible. Los productos que tienen el sello de aceptación del VOHC®; son seguros y se han sometido a una rigurosa evaluación para comprobar el cumplimiento de los estándares de eficacia en la reducción de la acumulación de placa y/o sarro dental, si se utilizan siguiendo las indicaciones del fabricante y, por tanto, se pueden recomendar con seguridad para el cuidado de la higiene oral en perros y gatos. 

Bibliografía

  1. Veterinary Oral Health Council Web site. Available at: www.vohc.org. Accessed Feb 28, 2021.

  2. Summers JF, O'Neill DG, Church D, et al. Health-related welfare prioritisation of canine disorders using electronic health records in primary care practice in the UK. BMC Vet Res 2019;15(1):163.
  3. Niemiec B, Gawor J, Nemec A, et al. World Small Animal Veterinary Association Global dental guidelines. J Small Anim Pract 2020;61(7):E36-E161. 
  4. Peralta S, Fiani N, Scrivani PV. Prevalence, radiographic, and demographic features of buccal bone expansion in cats: a cross-sectional study at a referral institution. J Vet Dent 2020;37(2):66-70. 
  5. Wallis C, Pesci I, Colyer A, et al. A longitudinal assessment of periodontal disease in Yorkshire terriers. BMC Vet Res 2019;15(1):207. 
  6. Marshall MD, Wallis CV, Milella L, et al. A longitudinal assessment of periodontal disease in 52 Miniature Schnauzers. BMC Vet Res 2014;10:166. 
  7. Girard N, Servet E, Biourge V, et al. Periodontal health status in a colony of 109 cats. J Vet Dent 2009;26(3):147-155. 
  8. Buduneli N. Environmental factors and periodontal microbiome. Periodontol 2000 2021;85(1):112-125. 
  9. Wallis C, Milella L, Colyer A, et al. Subgingival microbiota of dogs with healthy gingiva or early periodontal disease from different geographical locations. BMC Vet Res 2021;17(1):7. 
  10. Rodrigues MX, Bicalho RC, Fiani N, et al. The subgingival microbial community of feline periodontitis and gingivostomatitis: characterization and comparison between diseased and healthy cats. Sci Rep 2019;9(1):12340. 
  11. Wallis C, Marshall M, Colyer A, et al. A longitudinal assessment of changes in bacterial community composition associated with the development of periodontal disease in dogs. Vet Microbiol 2015;181(3-4):271-282. 
  12. Harris S, Croft J, O'Flynn C, et al. A pyrosequencing investigation of differences in the feline subgingival microbiota in health, gingivitis and mild periodontitis. PLoS One 2015;10(11):e0136986. 
  13. Harvey C, Serfilippi L, Barnvos D. Effect of frequency of brushing teeth on plaque and calculus accumulation, and gingivitis in dogs. J Vet Dent 2015;32(1):16-21. 
  14. Ingham KE, Gorrel C, Blackburn JM, et al. The effect of toothbrushing on periodontal disease in cats. J Nutr 2002;132(6 Suppl 2):1740S-1S.
  15. Watanabe K, Hayashi K, Kijima S, et al. Tooth brushing inhibits oral bacteria in dogs. J Vet Med Sci 2015;77(10):1323-1325. 
  16. Allan RM, Adams VJ, Johnston NW. Prospective randomised blinded clinical trial assessing effectiveness of three dental plaque control methods in dogs. J Small Anim Pract 2019;60(4):212-217. 
  17. Ruparell A, Warren M, Staunton R, et al. Effect of feeding a daily oral care chew on the composition of plaque microbiota in dogs. Res Vet Sci 2020;132:133-141. 
  18. Enlund KB, Brunius C, Hanson J, et al. Dental home care in dogs – a questionnaire study among Swedish dog owners, veterinarians and veterinary nurses. BMC Vet Res 2020;16(1):90. 
  19. Miller BR, Harvey CE. Compliance with oral hygiene recommendations following periodontal treatment in client-owned dogs. J Vet Dent 1994;11(1):18-19.
Ana Nemec

Ana Nemec

Ana Nemec, Clínica de Pequeños Animales, Facultad de Veterinaria, Universidad de Liubliana, Eslovenia Leer más

Otros artículos de este número

Número de edición 22.3 Fecha de publicación 13/04/2021

Patologías dentales en el perro y el gato

La realización de un examen oral inicial en consulta es el primer paso para la detección de patologías dentales, siendo el examen oral definitivo (bajo anestesia general inhalatoria) imprescindible para el adecuado diagnóstico de éstas.

por Javier Collados

Número de edición 22.3 Fecha de publicación 12/04/2021

Radiología oral - una visión global

El cuidado dental es necesario para asegurar una salud y calidad de vida óptimas.

por Michael Bailey

Número de edición 22.3 Fecha de publicación 09/04/2021

Empastes, coronas e implantes

Las lesiones en los dientes son frecuentes, aunque a menudo pasan desapercibidas, se ignoran o se infravaloran sus consecuencias.

por Nicolas Girard

Número de edición 22.3 Fecha de publicación 08/04/2021

Implicaciones sistémicas de la enfermedad periodontal

La enfermedad periodontal es la enfermedad infecciosa más frecuente en pequeños animales, con una prevalencia cercana al 80%.

por Alessandro De Simoi