Revista veterinaria científica internacional para el profesional de los animales de compañía

Número de edición 24.3 Nutrición

Cálculo del contenido energético de los alimentos

Fecha de publicación 10/03/2021

Escrito por Richard Butterwick

Disponible también en Français , Deutsch , Italiano y English

¿Por qué es importante conocer el contenido energético de los alimentos para perros y gatos? Porque si conocemos la energía del alimento y la cantidad consumida podremos saber las calorías que ingiere el animal. 

Guía Royal Canin para recortar y guardar...  Cálculo del contenido energético de los alimentos

Introducción

¿Por qué es importante conocer el contenido energético de los alimentos para perros y gatos? Porque si conocemos la energía del alimento y la cantidad consumida podremos saber las calorías que ingiere el animal. De este modo, el veterinario podrá recomendar con precisión la cantidad de alimento que el propietario debe administrar a su mascota. Esto es especialmente importante cuando se realiza un cambio de alimento o cuando el animal recibe diferentes alimentos. Posiblemente, los propietarios no tengan en cuenta las variaciones que existen entre los diferentes fabricantes a la hora de interpretar las guías de racionamiento y el cálculo de la energía del alimento.

Conocer la energía de los alimentos permite su comparación con mayor detalle. Si se toma como base un valor fijo de energía para los diferentes alimentos se pueden comparar varias características, como el contenido de determinados nutrientes o el coste. De esta forma, es posible comparar alimentos muy diferentes, e incluso un alimento seco con un alimento húmedo. Algunos fabricantes proporcionan información sobre el contenido energético de los alimentos, aunque la obligatoriedad de indicarlo depende de la legislación de cada país. Además, no existe un método estandarizado para calcular la energía.

En la Tabla 1 se explica cómo calcular el contenido energético de los diferentes alimentos para perros y gatos.

 
Tabla 1. Factores que influyen en la energía del alimento.
Unidades en las que se expresa la energía.
La energía del alimento se suele expresar en kilocalorías (kcal) o kilojulios (kJ). 1 kcal equivale a 4.182 kJ. Se consideran 3 niveles diferentes de la energía del alimento:
  • Energía Bruta (EB); es el total de la energía (térmica) desprendida tras la oxidación completa del alimento. Sin embargo, aunque la EB de un alimento sea elevada, hay que tener en cuenta que ésta puede ser indigestible y, por tanto, no disponible para el animal.
  • Energía Digestible (ED); es la energía digerida y absorbida por el animal, equivale a la diferencia entre la EB y la energía perdida a través de las heces. Sin embargo, no toda la ED está disponible para el animal, ya que también se pierde energía a través de la orina como consecuencia de la energía metabolizada por las células y tejidos.
  • Energía Metabolizable (EM); es la energía utilizada por los tejidos. Se calcula como diferencia entre la ED y las pérdidas a través de la orina. Esta medida de energía es la más significativa del alimento, ya que representa a la energía que realmente queda disponible para el animal.


Los alimentos varían en cuanto a su contenido energético, el cual depende principalmente del nivel de humedad, proteínas, grasas y carbohidratos, y (en el caso de los macronutrientes) de sus respectivas digestibilidades. Generalmente, los alimentos secos poseen una mayor densidad energética por unidad de peso que los alimentos húmedos. El contenido energético de los alimentos húmedos puede variar entre 70-130 kcal/100 g de alimento, mientras que en los alimentos secos el contenido energético es de unos 280-480 kcal/100 g de alimento.

Medición de la energía metabolizable (EM) del alimento

El método ideal para calcular la EM consiste en realizar un estudio de alimentación (digestibilidad), pero para ello se requiere tiempo y dinero, y no todos los fabricantes tienen los recursos para poder realizarlo. Las ecuaciones de predicción representan una alternativa a estos estudios,y proporcionan una buena estimación de la EM del alimento. Existen diferentes ecuaciones pero, en general, su enfoque es similar y se basan en el contenido de proteínas, grasas y carbohidratos del alimento, y en la aplicación de unos coeficientes (y otros factores en algunos casos) para ajustarse a la digestibilidad del alimento.

Cómo interpretar la información nutricional de las etiquetas de los alimentos

En las etiquetas de los alimentos se puede encontrar parte de la información que se cita a continuación. Es importante tener en cuenta las unidades en las que se expresan los valores, que deben ser en % o g/100 g de alimento. También es muy importante comprobar si los valores indicados corresponden a un valor medio ya que, en algunos casos, puede que se refleje un mínimo o un máximo y lo que se necesita es el valor medio. En caso de tener dudas al respecto se puede consultar al fabricante. Para el cálculo de las ecuaciones de predicción es necesario conocer los siguientes valores nutricionales expresados en % o en g/100 g, tal y como se ha mencionado anteriormente. Hay que tener en cuenta que la fracción correspondiente a los carbohidratos (“Extracto libre de Nitrógeno” o ELN) no se mide directamente sino que se calcula por diferencia (Tabla 2).

  • Humedad
  • Proteínas
  • Grasas
  • Carbohidratos* (ELN)
  • Cenizas**
  • Fibra Bruta

*se puede calcular a partir de otros nutrientes 
**también se pueden denominar “materia inorgánica”

 
Tabla 2. Cálculo del contenido energético 1.
Paso 1: cálculo del extracto libre de nitrógeno (ELN) del alimento ELN (g/100g)) = 100 – (Humedad + Proteínas + Grasas + Cenizas + FB)
Paso 2: cálculo de la EB EB (kcal/100g) = (5,7 x proteínas) + (9,4 x grasas) + (4,1 x [ELN + FB])

Paso 3: cálculo del porcentaje de digestibilidad

(hay que tener en cuenta que las fórmulas son diferentes para el gato y el perro)

Gato; % digestibilidad energética = 87,9 – [(0,88 x FB x 100)/(100 – % humedad)]

Perro; % digestibilidad energética = 91,2 – [(1,43 x FB x 100)/(100 – % humedad)]

Paso 4: cálculo de la energía digestible ED= EB (del paso 2) x % digestibilidad energética (del paso 3)/100

Paso 5: cálculo de la EM

(hay que tener en cuenta que las fórmulas difieren entre el gato y el perro)

Gato; EM (kcal/100g) = ED (del paso 4) – (0,77 x Proteínas)

Perro; EM (kcal/100g) = ED (del paso 4) – (1,04 x Proteínas)

Leyenda: EB = energía bruta, ED= energía digestible, EM = energía metabolizable, FB= fibra bruta, ELN = extracto libre de nitrógeno

 
Royal Canin se complace en comunicar el lanzamiento de una nueva aplicación para ayudar a calcular la energía metabolizable de los alimentos para perros y gatos, estimada según un análisis aproximado. Puede descargarse la aplicación en los siguientes enlaces: 

ITunes, iPhone e iPad: https://itunes.apple.com/fr/app/energy-calculator-cat-and-dog/id917317961?mt=8

Android:
https://play.google.com/store/apps/details?id=air.fr.royalcanin.energycalculator

References

  1. Nutrient requirements of dogs and cats (2006); National Research Council, National Academies Press, Washington DC.
Richard Butterwick

Richard Butterwick

Richard Butterwick, Asesor Nutricional Global, WALTHAM Centre for Pet Nutrition, Waltham, RU Leer más

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